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'한류의 모든 것’을 테마로 한국 문화에 대한 종합적인 경험을 제공하는 세계 최대 K라이프스타일 축제, CJ E&M ‘KCON 2017 LA'가 8월 18일부터 20일까지 미국 로스앤젤레스에서 개최됩니다. 올해 6년째 개최되는 번 KCON(케이콘)에 중소벤처기업부/대‧중소기업‧농어업협력재단과 한국무역협회(KITA)가 선정한 중소기업 총 68개사가 해외 진출 기회를 갖게 됩니다.


상생협력으로 동반성장 교두보 마련

케이콘은 콘서트와 콘벤션이 결합한 세계 최대 K라이프스타일 축제로 CJ는 지난 2014년부터 중소벤처기업부, 코트라 등 정부기관과 협력해 수출 유망 중소기업들을 초청해 동반성장의 교두보를 마련해 왔습니다.

지금까지 케이콘에 참여한 중소기업은 총 445개사, 해외 바이어 상담은 1,425건에 달할 정도로 괄목할만한 성과를 보이며 중소기업의 수출 창구로 자리매김하고 있습니다. 올해는 한류 연계성과 현지 시장성, 경쟁력 등을 고려해 K라이프스타일에 부합하는 뷰티, 패션, 아이디어 생활용품 등 한류 소비재 수출 중소기업 68개사(뷰티 39개사, 패션 18개사, 기타 11개사)가 동반 진출을 확정했습니다.

KCON 2016 LA 컨벤션 전경▲ KCON 2016 LA 컨벤션 전경

한류 콘텐츠의 파급력을 직접 확인할 수 있고 한국 제품에 관심이 높은 10~20대 소비자를 만날 수 있어 중소기업의 관심이 높습니다. 올해 참여하는 기업은 2014년 36개사에서 68개사로 두 배 가까이 늘었고, 평균 경쟁률은 3:1을 넘을 정도로 인기가 뜨겁습니다.

올해 참가하는 기업들은 케이콘 기간 내내 행사가 열리는 LA컨벤션센터 내 ‘코리아 존(Korea Zone)’에서 현장 관객들을 대상으로 한 판촉전과 전시회를 엽니다. 또한 케이콘 전후로 LA다운타운 인근 호텔에서 B2B 수출상담회를 열고, 바이어들을 만나 현지 시장에서 자사 제품에 대한 반응을 직접 확인하며 북미 시장 진출의 발판을 마련할 수 있을 것으로 보입니다.


해외 마케팅과 판로 개척 기회의 자리

중소기업이 체감하는 케이콘의 가치와 성과는 이뿐만이 아닙니다. 한류에 호의적인 바이어와 소비자를 한자리에서 만나 해외 마케팅과 판로 개척의 기회를 펼칠 수 있는 것도 케이콘만의 특징입니다. 이로 인해 지난해 LA케이콘 참여 중소기업의 재참여 의사는 92.5%에 달했습니다.

지난해에 이어 2년 연속 LA 케이콘에 참여한 화장품 업체 ‘엠티엠코’ 온윤성 대표는 “K-POP을 좋아하는 관객은 아이돌의 화장에도 관심이 높아 케이콘 참여가 자사 브랜드 홍보, 마케팅에 직접적인 도움이 된다”며 “케이콘 참여를 계기로 미국 수출이 30% 이상 증대되었다”고 말했습니다.

지난 일본 케이콘에도 참여했던 디자인 가방 제작업체인 ‘앨리스마샤’의 고은희 실장은 “케이콘으로 형성된 한국에 대한 긍정적인 이미지가 바이어 및 소비자들에게 제품에 대한 호감으로 이어진다”며 “각 나라, 문화별 패션 소비 패턴을 파악하고 현장 판매 성과에 기반해 다음 디자인 기획에 반영하는 등 도움을 받고 있다”고 말했습니다.

KCON 2016 LA 컨벤션에 참여한 화장품 업체 메이크업 시연회▲ KCON 2016 LA 컨벤션에 참여한 화장품 업체 메이크업 시연회

대중소기업농어업협력재단 이정화 경영협력본부장은 “케이콘은 자력으로 글로벌 시장 진출이 쉽지 않은 중소기업들이 북미 소비자와 바이어의 호감을 이끌어 낼 수 있는 가장 효과적인 ‘상생 플랫폼’이다”며 “소비자 체험형 이벤트 등 중소기업 성과창출을 위한 다양한 부대 행사 준비에도 힘썼다”고 말했습니다.

이번 LA 케이콘에 처음으로 공동관을 구성하여 참가할 예정인 한국무역협회는 전 세계적으로 인정받은 유일무이한 한류 상생 플랫폼인 ‘KCON’을 통해 회원사의 한류 활용 해외 진출을 확대함과 동시에 쌍방향 문화교류 및 착한 한류 실현으로 문화 콘텐츠 / 소비재 수출시장 및 연계산업의 동반진출이 확대되기를 기대한다고 말했습니다.

또한, 참가 기업들의 상품은 무역협회가 운영하는 해외판매 온라인 쇼핑몰인 Kmall24(케이몰24)에서도 동시 판매되며, 특히 케이콘 개최 기간 중 구매 고객에게는 해외 배송비를 지원하고 추첨을 통해 인기 케이팝 상품을 증정하는 등, 다양한 혜택을 통해 온라인 판매도 활성화할 계획입니다.


종합적인 한국 문화 경험을 제공하는 축제

KCON 2016 LA 컨벤션 중소기업 부스▲ KCON 2016 LA 컨벤션 중소기업 부스

올해 6년째 개최되는 케이콘은 ‘한류의 모든 것’을 테마로 한국 문화에 대한 종합적인 경험을 제공하는 세계 최대 K라이프스타일 축제입니다. 집객 효과가 큰 케이팝 콘서트와 드라마, 영화, 뷰티, 패션, 음식 등 다양한 한국 문화를 현장에서 체험할 수 있는 컨벤션을 동시 개최해 전 세계인들에게 즐거움을 전하며, 한류의 세계화에 앞장서고 있습니다.

2012년 캘리포니아 어바인에서 최초 시작한 케이콘은 매년 전 세계 각 지역으로 규모 확장해 누적 14회, 총 46만 명 관객 수 기록했습니다. 올해는 기존 개최지였던 ▲북미(뉴욕 6월, LA 8월) ▲아시아(일본 도쿄 5월)에 이어 ▲중남미(멕시코 멕시코시티 3월) ▲오세아니아(호주 9월 23~24일)까지 진출해, 전 세계 5개 지역에서 개최됩니다.

초기 적자에도 불구하고 최고경영진의 문화산업에 대한 의지에 따른 꾸준한 투자로 해마다 규모를 확장해 온 케이콘은 대-중소기업의 해외 동반진출을 위한 대표적인 상생협력 한류플랫폼으로 자리잡았습니다. 우리나라 경제의 새로운 성장동력인 우수 중소기업들이 한류 콘텐츠와 함께 성공적으로 세계에 진출할 수 있도록 지속적으로 지원하고 노하우를 공유하겠습니다.


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Posted by Channel CJ

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